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20 décembre 2011 2 20 /12 /décembre /2011 19:00

Vous connaissez probablement tous des bribes de la vie de Samson, peut-être à cause de ses cheveux longs et de sa force herculéenne ou par sa liaison fatale avec Dalila, à moins que ce ne soit par sa mort retentissante et tragique. Mais cet épisode de renards par lesquels Samson assouvit une vengeance toute personnelle est beaucoup moins connu.

L'histoire de Samson se trouve dans la bible, plus précisément dans le livre des Juges de l'Ancien Testament (ch 13 à 16). Elle retrace une partie de la vie du peuple d'Israël qui souffrait depuis 40 ans de cruels ennemis, les Philistins. L'ange de Dieu apparut à un couple d'Hébreux qui désirait depuis longtemps avoir un enfant : "vous allez avoir un fils qui remportera une grande victoire sur les Philistins", leur dit l'ange. "Mais vous devez faire attention à ne jamais lui couper les cheveux, car il sera consacré à Dieu du début à la fin de sa vie". Samson était donc destiné à devenir juge, terme qui désigne des hommes dont l'autorité vient de Dieu et s'étend à un domaine bien plus large que le domaine juridique : ils étaient chargés soit de gouverner le peuple, soit de délivrer une ou plusieurs tribus en difficulté.

L'enfant fut donc appelé Samson ; il devint grand et fort. Un jour, il vit une belle femme parmi les femmes des Philistins et tomba amoureux d'elle. Lorsqu'il annonça à ses parents qu'il voulait l'épouser, ceux-ci furent désolés qu'il ait choisi une femme parmi leurs ennemis et non chez les Hébreux. Cependant le voyant déterminé, ils ne se mirent pas en travers de ses projets. Un jour qu'il se rendait à travers vignes chez la jeune fille, Samson fut attaqué par un jeune lion, et le tua facilement, le déchirant avec ses mains nues : sa force était colossale et lui venait de Dieu.

 

http://lebrecht.mediastorehouse.com/image/samson_killing_a_young_lion_bible_old_testament_1264823.jpg

   http://blogs.getty.edu/iris/files/2010/06/samson_lion.jpg

 

Pour célébrer son mariage, il invita trente Philistins amis de sa femme à un banquet qui dura 7 jours, selon la coutume du pays. Le 1er jour, il proposa une énigme à ses invités, en pariant avec eux 30 chemises et 30 habits de rechange. Au 3ème jour, personne n'ayant put deviner la réponse, les Philistins craignant d'être dépouillés, menacèrent la femme de Samson de la brûler, elle, sa maison et toute sa famille, si elle ne leur communiquait pas la solution. Très effrayée, elle alla trouver son mari en pleurant : "Comment peux-tu dire que tu m'aimes si tu ne m'expliques pas l'énigme" ? Mais Samson n'avait donné la réponse à personne, pas même à ses parents et ne voulut pas la lui donner.

 

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 Alors elle pleura auprès de lui et le tourmenta jusqu'au 7ème jour, où, de guerre lasse, il lui donna la solution. La femme courut donner l'explication aux invités, qui donnèrent la bonne réponse à Samson. Celui-ci comprit qu'on s'était joué de lui et fut très en colère : dans sa rage, il tua 30 hommes Philistins pour prendre leurs vêtements et ainsi honorer sa promesse, puis il retourna dans la maison de son père. Sa femme fut donnée à l'un de ses compagnons, avec lequel il était lié. Ce petit résumé permet de situer l'épisode des renards qui commence à la suite de cette mésaventure.

 

http://wwwdelivery.superstock.com/WI/223/999/PreviewComp/SuperStock_999-183.jpg

        http://raebear.net/bibleart/albums/illuminated-bibles/maciejowski-bible/sm_samson-foxes.jpg

 

Quelque temps après, à l'époque de la moisson des blés, Samson alla rendre visite à sa femme ; il lui apportait un chevreau. Il demanda à entrer dans la chambre de sa femme, mais son beau-père lui en refusa l'accès. "J'ai pensé, dit-il, que tu avais pour elle de la haine, et je l'ai donnée à ton compagnon. Mais est-ce que sa jeune soeur n'est pas plus belle qu'elle ? Prends-là donc à sa place". Samson déclara : "cette fois personne ne pourra me reprocher le mal que je vais faire aux Philistins".

 

http://i61.servimg.com/u/f61/15/51/54/21/f_1410.jpg

 

Samson partit et captura 300 renards. Il se procura des torches, il attacha les renards deux à deux par la queue et fixa une torche à chaque paire de queues. Puis il alluma les torches, lâcha les renards dans les champs de blé des Philistins, et mis ainsi le feu aux gerbes de blé, aux épis encore sur pied, et même aux plantations de vignes et d'oliviers.

Les Philistins demandèrent qui avait fait cela et on leur répondit : "C'est Samson ! Il a agi ainsi parce que son beau-père, un habitant de Timna, a repris sa femme et l'a donné à son garçon d'honneur". Alors, les Philistins allèrent brûler vifs la femme et son père. Samson leur dit : "Puisque vous vous conduisez de la sorte, je ne me tiendrai pas tranquille tant que je ne me serai pas vengé de vous." Il les attaqua et leur infligea une défaite complète.

    http://www.examiner.com/images/blog/wysiwyg/image/fox3.jpg

 

Pour ceux qui douteraient de la véracité de cette étrange histoire, voici un commentaire de la Bible très ancien (1er siècle) qui donne quelques éclaircissements susceptibles de dissiper les doutes :

On est étonné de voir ici trois cents renards rassemblés par Samson. Mais il faudrait être bien incrédule pour douter du fait. Il est certain que les renards étaient et sont encore très communs dans la Palestine, où l'on en trouve en très grand nombre jusque dans les haies et dans les ruines des bâtiments. L'Ecriture en parle sur ce pied-là. On trouve que divers lieux dans le Pays de Canaan y prenaient leur nom des renards qui y abondaient. Ajoutez que sous le nom de renards, on comprenait encore les Tboas, animal qui tient du renard et du loup et qui est si commun dans la Palestine surtout vers Césarée, qu'on en voit quelquefois des troupes de deux cents. Qu'y a-t-il de si incroyable à voir trois cents renards rassemblés par Samson, quand on a lu dans l'histoire romaine que Sylla produisit dans les spectacles qu'il donna au Peuple Romain, 100 lions, César 400, Pompée jusqu'à 600, dont 315 avec leurs crinières, Probus 1000 autruches, autant de sangliers, autant de daims, et une infinité d'autres animaux. Qu'on lise sur tout cela les vastes recueils de Bochart. Si l'historien sacré disait que Samson rassembla les 300 renards dans un jour, ou dans une nuit, on pourrait le récrier. Mais qui l'empêcha d'y mettre quelques semaines, d'y employer plusieurs mains, des pièges, des filets et toutes les ruses de la chasse ? Enfin, si l'on demande pourquoi il employa des renards plutôt que des chiens ou des chats au dessein qu'il se proposait, il est bien aisé de satisfaire ceux qui proposent la question. Car, outre que la longue queue des renards favorisait son dessein, que cet animal est fort vif, qu'il craint extrêmement le feu et que son instinct le porte à gagner la campagne et à se jeter dans les blés plutôt que des animaux domestiques, outre cela, dis-je, Samson faisait d'une pierre deux coups : il délivrait son pays des 300 animaux incommodes et nuisibles, et il les jetait dans le pays ennemi.    

 

http://imagecache6.allposters.com/LRG//14/1453/ENSR000Z.jpg

 

Samson prit des flambeaux de bois résineux, comme de l'olivier, du pin, du sapin, qui s'allument aisément, et qui s'éteignent difficilement même à la pluie ; il prit, dis-je, ces flambeaux, et ayant attaché deux renards ensemble par leur queue, au moyen d'une corde, il lia dans cette même corde un des flambeaux pour en faire l'usage qu'on va voir. Ayant allumé les flambeaux, Samson lâcha les renards, qui effrayés et sentant le feu, mais liés de façon qu'ils ne pouvaient ni gagner leur tanières ni courir trop vite et trop loin, se jetèrent naturellement dans les blés d'alentour, où ils crurent se cacher parce qu'ils étaient hauts et tout prêts à être moissonnés, comme il y en avait qui l'étaient déjà. Les renards furieux, après avoir allumé les blés sur pied, allèrent en fuyant porter l'incendie parmi les gerbes accumulées, et à force d'aller et de venir, ils mirent tout en flamme jusqu'aux vignes et aux oliviers dont les champs étaient entrecoupés, et que la violence du feu eut bientôt desséchés et consumés ... Quand les Philistins surent que Samson était l'auteur de l'incendie de leurs moissons, mais qu'il ne s'y était porté qu'en punition de l'injiure que son beau-père lui avait faite, leur rage se tourna contre ce dernier. Ils le brûlèrent lui et sa fille dans sa propre maison. C'était en quelque sorte leur infliger la peine du Talion. Il faut pourtant ajouter que, selon toutes les apparences, le supplice du feu était encore en usage chez les Philistins. On a vu que les 30 jeunes hommes qui avaient assisté aux noces de Samson désespérant de trouver le mot de l'énigme, avaient menacé de brûler la nouvelle mariée avec la maison de son père si elle ne les tirait pas de peine. Peut-être pourtant fut-ce par surprise que les Philistins exécutèrent leur vengance ; mais ce qu'il y a de certain, c'est que le malheur qui termina les jours du père et de la fille fut précisément le même, que la fille avait tâché de prévenir en trahissant son époux.

        Extrait du commentaire littéral composé de Notes choisies et tirées de divers Auteurs Anglais
La Sainte Bible ou le Vieux et le Nouveau Testament Tome 4 Première Partie (Chez Jean Swart en l'an 48 après JC)

      http://www.jmrw.com/Peintres/Moreau/images/08.jpg

 

En guise d'épilogue, on peut en quelques mot raconter comment Samson termina sa vie : toujours d'humeur guerrière et se jouant des philistins grâce à sa force extraordinaire, il resta longtemps invaincu, narguant ses ennemis et délivrant le peuple d'Israël de leur joug. Hélas, il avait aussi des points faibles, comme son penchant pour les femmes, philistines de surcroit. Et les Philistins surent utiliser la belle Dalila pour le séduire et lui soutirer par ruse le secret de sa force : ses longs cheveux, qui n'avaient jamais été coupés. Profitant de son sommeil pour les lui couper, sa maîtresse le livra, désormais sans force à ses ennemis qui le maîtrisèrent facilement. Ceux-ci lui crevèrent les yeux et le jetèrent en prison où il passa le restant de ses jours enchaîné à tourner la meule. Cependant ses cheveux repoussaient. Et un jour, les chefs Philistins, tous réunis dans le temple de leur dieu pour fêter leur victoire, firent venir Samson pour qu'il les divertisse et pour se moquer de lui. On le plaça entre les colonnes du temple. "Seigneur Dieu, rends-moi ma force encore une fois", implora-il en silence. Et prenant appui sur les deux piliers à sa droite et à sa gauche, Samson poussa de toutes ses forces et le temple s'effondra sur les chefs et sur tous les gens qui s'y trouvaient. Ainsi, en mourant, Samson remporta encore une victoire sur les Philistins. Il avait été à la tête du peuple d'Israël pendant 20 ans.

 

http://www0.artflakes.com/artwork/products/265909/poster/1724932dcd1dde11a748e846779cd62f.jpg?1301117037

 

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Published by Clairedelune - dans Histoires de Renards
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